Blackjack – helppoa! Vai onko?

Blackjack on maailman yleisin kasinopeli ja siitä on maailmalla noin sata eri versiota, mutta kaikissa on sama tavoite: saada omien korttien yhteenlasketuksi arvoksi 21 tai mahdollisimman lähelle sitä.

Pelipöydässä on yleensä 1–7 pelaajaa, jotka kaikki pelaavat jakajaa vastaan. Pelaaja voi pyytää niin monta korttia yksi kerrallaan kuin haluaa, mutta jakajan on yleensä jäätävä 17 pisteeseen. Se, joka saa korteilleen arvon 21 tai lähimmäs sitä, voittaa panoksensa kaksinkertaisesti. Jos korttien arvo on yli 21, häviää. Kaikkein arvokkain korttipari on kuvakortti ja ässä: blackjack, jonka arvo on 21 ja joka voittaa kaikki muut kädet. Sillä voittaa panoksensa takaisin 2,5-kertaisesti. Pelissä käytetään yhtä tai useampaa 52 kortin pakkaa.

Kortit 2–10 ovat suuruutensa arvoisia, mutta kuvakortit ovat kukin arvoltaan 10. Ässä, pelaajan paras ystävä, on valinnaiselta suuruudeltaan joko 1 tai 11. Pelin kulku on seuraava: pelaaja laittaa pöydälle panoksensa, jonka jälkeen jakaja jakaa pelaajalle sekä itselleen yhden kortin. Nyt pelaaja voi päättää, haluaako hän tuplata panoksensa. Tuplauksen jälkeen hän saa vain yhden kortin lisää. Myös jakaja ottaa ainakin yhden kortin, kunnes hänen korttiensa arvo on ainakin 17. Ellei pelaaja tuplaa, hän voi ottaa niin monta korttia kuin haluaa saavuttaakseen arvon 21. Jos pelaajalla on kahden kortin jälkeen kaksi samanarvoista korttia, hän voi jakaa ne kahdeksi eri kädeksi, “splitata”. Jotkut säännöt sallivat myös jaetun käden tuplaamisen. Jos jakajalla ja pelaajalla on samanarvoiset kädet, tuloksena on tasapeli, “push”, ja pelaaja saa panoksensa takaisin. Joskus myös “antautuminen” on mahdollista, eli pelaaja voi kaksi korttia saatuaan haluta luovuttaa, jolloin hän saa panoksestaan puolet takaisin.

Vaikka säännöt hieman kasinoittain vaihtelevatkin, on ne pääpiirteissään helppo oppia suhteellisen nopeasti. Lisäksi jos pelaaja on selvillä eri korttiyhdistelmien todennäköisyyksistä, esimerkiksi tutustumalla Blackjackin perusstrategiaan, on talon etu pelaajaan nähden vain 0,5–1 prosenttia. Nämä yhdessä selittävät osaltaan Blackjackin suuren suosion ympäri maailmaa. Jo pienillä panoksilla jokainen voi kokeilla onneaan vihreällä veralla tavoitellessaan maagista lukua 21.